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Provincia de Misiones

   

Flora
 

La vegetación misionera se presenta claramente como una formación selvática, muy densa y con especies cuyas diferentes alturas determinan estratos, donde se encuentran plantas trepadoras, epífitas (las que producen su propio alimento y usan como apoyo el tronco de otros árboles) y enredaderas. La selva misionera o monte, de alto régimen pluviométrico, prolonga en nuestro país la selva brasileña que sigue el curso del río Paraná. Presenta más de dos mil especies que crecen como en un enorme invernadero, donde la temperatura y la humedad son elevadas. Desde el suelo hasta la copa de los árboles más altos las especies se van desarrollando según sus posibilidades. En el estrato superior se encuentran los árboles de mayor altura, que pueden llegar hasta los 30 40 metros, y los de menor porte que crecen debajo de los gigantes. En el estrato intermedio se desarrollan los arbustos y en el inferior se extiende un manto de hierbas. Además hay un último estrato formado por musgos, helechos muy pequeños y las hojas que caen de los árboles.

La Flora de Misiones
        
Los estratos
     

Las lluvias, con un promedio de 2.000 mm anuales, son provocadas por vientos procedentes del Atlántico. Los valores elevados y permanentes de temperatura y humedad relativa convierten esta área en un inmenso invernadero que reúne las condiciones esenciales para la exuberante manifestación de vida vegetal: luz, temperatura y agua.

Esta selva se caracteriza por seis estratos perfectamente identificables entre el suelo y la copa de los árboles más altos:

Estratos de vegetación en la selva misionera

1 Estrato de los árboles gigantes o emergentes 

Entre ellos se cuentan el guatambú blanco, el laurel negro y la cancharana, además de algunos representantes de la familia de las leguminosas, como el incienso, el ivirá pita y el rabo molle, con más de 30 m de altura.

2 Estrato de los Arboles Grandes y 3 Estrato de los Medianos 

Uno de los miembros más espectaculares de estos estratos es el timbo o pacará (oreja negra), de gran altura y grosor, mientras entre los más llamativos destaca el guapoy. Este último estrangula y asfixia a otro árbol, el cual le sirve de soporte y del cual vive en forma parásita; al final, los restos del árbol original quedan dentro del guapoy, que luego alcanza alturas de más de 20 m y desarrolla una gran copa. Otras especies de menor tamaño, pero que se confunden en el estrato de los emergentes, son la palmera pindó, el aguay, el laurel amarillo y, en menor grado, el petiribí.

4 Estrato Intermedio 

Lo constituyen básicamente los renovales de árboles pertenecientes a los estratos superiores, los helechos arborescentes típicos de regiones tropicales y los arbolitos de frutas carnosas.

5 Estrato Arbustivo y 6 Estrato Herbáceo

Estos dos últimos se desarrollan en un ambiente de penumbra creado por los estratos superiores, con una gran cantidad de helechos y arbustos entre los que destaca la ortiga brava, una especie de hojas de gran tamaño y urticante al tacto. Además se hallan diseminados en toda el área inmensos e impenetrables cañaverales de 20 a 30 m de altura, con especies como el tacuarembó y el tacuaruzú. Sobre los troncos de árboles grandes y entre los de arbustos y renovales crecen plantas epífitas y varias especies de orquídeas, helechos y bromeliáceas, que incluyen claveles del aire y el caraguatá También son abundantes los gúembés y algunas cactáceas, como el rhipsalis

La floración ocurre durante todo el año y, por ende, existen siempre variados frutos que sirven de alimento para aves y mamíferos terrestres del lugar 

 
    
Los árboles misioneros
 

Los ejemplares más altos superan los 30 metros, y presentan varios tipos que pertenecen a la familia de las leguminosas (con hojas caedizas y compuestas y frutos en forma de chaucha). Entre las especies más conocidas se encuentran las siguientes.

Especie Características

Incienso

Alcanza en la selva alturas de hasta 20 metros y diámetros de 1 metro. Por la calidad de su madera, reemplaza al nogal europeo en la fabricación de escritorios y muebles enchapados.

Palo rosa

Muchos lo llaman "el gigante de las selvas del Iguazú"; tiene una madera dura, muy apta para todo trabajo de carpintería en general.

Guatambú

Está entre los más altos y pertenece por eso al estrato superior de los grupos arbóreos; se usa también en la confección de muebles de alta calidad

Lapacho

Es un árbol que requiere mucha humedad, alcanza alturas notables de hasta 30 metros con diámetro de 1,50 metro. Proporciona rollizos aptos para ser aserrados debido a que sus troncos son generalmente rectos, sanos y carentes de nudosidades.

Pino Paraná

En realidad es una araucaria. Es uno de los más altos, puede llegar a medir 35 metros. se han encontrado ejemplares de más de 200 años.

Entre las especies de menor altura encontramos el guatambú blanco, el laurel y la cancharana. muchos de ellos aparecen con sus troncos cubiertos por plantas epifitas y trepadoras. También hay pindóes, palmeras de 20 metros de alto y con una copa que termina en un penacho de hojas en forma de pluma. En el otro estrato se encuentran los arbustos, como el tacuarembó y el tacuaruzá, que forman grupos muy cerrados de cañas de 20 a 30 metros de altura. orquídeas, helechos, claveles del aire y caraguatá completan la impresionante espesura de esta verdadera selva.

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